Wei Jingsheng Foundation News and Article Release Issue: A740-W466



Release Date: November 15, 2012



Topic: On the Bridge of the "Titanic" -- In the reign of the Chinese Communist Party, the well-known officials are steering the largest population of the world toward an iceberg (Wei Jingshengs Op-Ed on Sued Deutsche)



Original Language Version: German (English version at the beginning, German version at the middle, Chinese version at the end)



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(Published in Sued Deutsche on November 15, 2012, page 2)


On the Bridge of the "Titanic"

-- In the reign of the Chinese Communist Party, the well-known officials are steering the largest population of the world toward an iceberg

By Wei Jingsheng


Highlighted: The hunger for cheap labor of the West hinders democratization in China



The 18th Congress of the Communist Party (CCP) attracted almost as much world attention as the U.S. presidential election.  Many think that these two events will decide the fate of mankind.  Whether the U.S. can return to its former strength, is of course very important.  Why is China also very important?


That is because China, as the last and largest Communist nation in the world, is standing at a turning point when it must carry out a complete change just as the former Soviet Union had to face twenty some years ago.  China has the world's largest population, its GDP measures the second in the world, and its military strength ranks the world's third, which causes concern.  When it is changed from the tyranny of the communist system into any other political system, it will produce revolutionary changes in the world's political and economic landscape.


China's semi-market economy has already developed to a stage that is not sustainable.  It has two prospects.  Either it has to change into a full market economy, or stay as a state-owned economy.  In a full market situation, the economy will be able to continue to develop smoothly.  In this scenario, the one-party dictatorship will collapse with the further liberalization of the economy.  The other option is to expand the nominally state-owned economy, which in fact is the Communist Party-run economy.  This second scenario is exactly what the Communist regime did in the last decade.  It will for sure result in the inevitable decline of the economy.  In addition to China's Gini coefficient having already exceeded the international warning level of 0.4 for dangerous levels of inequality, a bottom-up revolution is bound to break out in China.  For the last two thousand years of Chinese history, all of the turnover of dynasties has been caused by the uneven distribution of wealth.  That result is still a collapse of the one-party dictatorship.


A lot of people within the Communist Party are aware of this danger.  Just as the average Chinese do, people inside the Communist Party look forward to the reform of the political system.  It is the only way out for China.  It is also the main reason that people eagerly paid attention to this Eighteenth Congress of the Chinese Communist Party.  Some people within the new generation of collective leadership are publically releasing their  determination to reform, or at least influencing public opinion.  The outgoing Prime Minister Wen Jiabao is one of them. Others groups include the "New-right Wing" and the "Fraternity of the Yan'an-children".  There are also scholars who belong to different factions.  On the left, there are the self-claimed scholar Sima Nan and professor Kong Qingdong, on the right there is the former banker Qin Xiao.


But not everyone is looking forward to the reform of the political system.  That is because a real reform must be an adjustment of huge interests.  Many rich and powerful people will lose their vested power and interests, while more poor people will receive benefits and protection of human rights.  This political reform will receive the support of the poor and the resistance of the rich.  In general, the number of poor people is large, yet they have no control.  In China, the masses of people have almost no decision-making power.  Even the thousands of representatives of the Communist Party meeting in Beijing now have only minimal decision-making power.  The real decision-making power rests in the hands of the several hundred incumbent and former members of the Central Committee of the Communist Party, or the oligarchy plus gerontocracy as often discussed by the others. 


The Standing Committee of the Politburo of the Communist Party decides virtually every important matter. This is oligarchy.  The old men of its last few generations such as Jiang Zemin, Zhu Rongji, Qiao Shi, Li Ruihuan, etc., all participate in deciding the political direction and candidates for highest authority.  This is the gerontocracy talked of by the Chinese.


From the first day of this 18th Congress, one could tell that the situation is not good.  The old people of the Communist Party held their heads up and squared their shoulders walking ahead.  Their political report defined the tune to the successor oligarchs: neither should you take the old leftist road of Mao Zedong (nonsense because everyone knows that it is simply not possible); nor should you walk the evil road of the democratic countries.  In other words, the giant ship Titanic should only rush along the established route towards the iceberg that is already on the horizon.


But the importance of the political report could be ignored, even though it received wide attention, and was pouring cold water over those who want to reform.  Its real meaning was to announce no reform.


However, the political report may not be counted necessarily.  The story will always have circumstances changing, and ups and downs.  Especially, the guarantee in front of the tyrants may not be truthful.  Many people put their hopes on the new generation of leaders and wish them to trash their promises after getting the real power.  In the Soviet Union, Nikita Khrushchev and Mikhail Gorbachev did so.  In China, Deng Xiaoping and Hua Guofeng also did so.  There were even more historic stories in ancient China.  For example, Empress Wu Zetian, who lived in the Tang Dynasty (618-907 AD.), reformed the old system after she rose as a woman against fierce opposition to the throne and even founded a new dynasty.


I cherish the hope just like other people, but also make different preparations.  Because the powerful democratic countries may not want to lose the cheap labor in China, it increases the difficulty for democratization in China and extends the suffering of nearly a quarter of mankind in this world.



Wei Jingsheng, 62, transformed from Maoist to a critic of the system.  Overall, he spent 18 years in Chinese prisons.  He has lived in the United States since 1997.



Photo: AFP



Article from: www.sueddeutsche.de

Article is also available at: http://www.weijingsheng.org/interviews/interviews2012/WeiJSonCCP18th121113SuedDeutsche.pdf




(original article in German:)


Auf der Brücke der „Titanic“

In der Kommunistischen Partei Chinas herrschen die altbekannten Funktionäre.

Sie steuern das größte Volk der Welt Richtung Eisberg.

Von Wei Jingsheng


Auch der Hunger desWestens nach billiger Arbeitskraft behindert die Demokratisierung



Der 18. Parteitag der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) erregt weltweit fast so viel Aufmerksamkeit wie die US-Präsidentschaftswahl. Viele denken, dass diese beiden Anlässe das Schicksal derMenschheit entscheidenwerden. Ob die USA zu alter Stärke zurückfinden können, ist selbstverständlich sehr wichtig. Aberwarum plötzlich auch China?


China, das letzteund größtekommunistische Land derWelt, steht an einemWendepunkt. Wie die Sowjetunion vor 20 Jahren müsste es sich komplett verändern. In China lebt die größte Bevölkerung der Welt. Das Land ist mittlerweile die zweitgrößteVolkswirtschaft. Undwasseine militärische Stärke betrifft, steht China auf Rang drei derWelt.Wenn sich ein Land mit einem solchen Potenzial von der Tyrannei des kommunistischen Systems befreien kann, wird das dieWelt auf geradezu revolutionäre Weise politisch und wirtschaftlich verändern, ja verbessern.


Chinas derzeit halbstaatliche Wirtschaft ist nicht auf Dauer angelegt. Das Land hat zwei Optionen: Entweder macht die Regierung daraus eine echteMarktwirtschaft – dann könnte die stetige positive Wirtschaftsentwicklung weitergehen. Oder der Staatsanteil an der Wirtschaft wird wieder ausgeweitet – mit demErgebnis, dasswir,wie früher, eine von derKommunistischen Partei gelenkte Wirtschaft vorfänden. Im ersten Fall wird die Einparteienherrschaft der KPCh irgendwann zusammenbrechen. Das zweite Szenario dagegen beschreibt, was das kommunistischeRegimeimvergangenenJahrzehntgetan hat. Dies aber wird ganz sicher in den Niedergang der chinesischen Wirtschaft münden.Ohnehin hat derGini-Koeffizient Chinas, der die ungleiche Verteilung der Ressourcen in einem Land abbildet, bereits denWert von 0,4 Prozent überschritten–das bedeutet höchste Alarmstufe.Diese Ungerechtigkeit könnte zur Revolution führen. In den vergangenen zweitausend JahrenchinesischerGeschichtewurdenalle Dynastien gestürzt, weil der Wohlstand zu ungleich verteiltwar.UndeineRevolution würde ebenfalls den Zusammenbruch der Einparteienherrschaft bedeuten.


Eine ganze Reihe von Mitgliedern der KommunistischenPartei ist sich dieserGefahr bewusst. Genauso wie der Durchschnittschinese hoffen dieseParteimitglieder auf eine Reform des politischen Systems. Das ist der einzigeAusweg für China. Es ist auch der einzige Grund, warum die Menschen diesen Parteikongress so genau verfolgen. Einige Leute innerhalb der neuenGeneration derkollektivenFührunglassen siewissen, dass sie bereit zu Reformen sind. Der scheidende Premierminister Wen Jiabao gehört dazu. Aber auch andere – zum Beispiel der neue rechte Flügel der Partei oder die sogenannte „Bruderschaft der Yan’an-Kinder“. Selbst erklärte Linke tundas,SimaNanzumBeispielundderAutor und Professor Kong Qingdong; dann wiederum Rechte wie der ehemalige Banker Qin Xiao.


Tatsächlich wartet fast jeder darauf, dass das politische System reformiert wird. Diese Reform muss viele Interessen zusammenbinden.Viele reicheundmächtige Menschen werden dadurch an Macht und Geld verlieren, viele arme Menschen werden profitieren und ihre Menschenrechte gesichert sehen. Diese politischeReform wird daher vor allem die Unterstützung derArmen haben– die Reichen dagegen werden Widerstand leisten. In China ist die Zahl der Armen sehr groß, und doch haben sie keinen Einfluss. Ja: Ironischerweise haben im sich kommunistisch nennenden China die Massen fast keinerlei Entscheidungsgewalt. Sogar die TausendenVertreter derKommunistischen Partei in Peking haben nur minimalen Einfluss. Denn diewahre Macht liegt in den Händen einiger weniger hundert amtierender und ehemaliger Mitglieder des Zentralkomittees der Kommunistischen Partei oder, wie es auch oft genannt wird, in der HandvonChinasOligarchieplus seiner Gerontokratie.


Das ständige Komittee des KPCh-Politbüros – die Oligarchie – entscheidet über fast allewichtigen Themen.Die altenMänner – der ehemalige Parteichef Jiang Zemin, Ex-Premier Zhu Rongji oder die lang gedienten Qiao Shi und Li Ruihuan – sind bei diesen Entscheidungen involviert. Sie, die Georontokraten, wie die Chinesen sie nennen, beteiligen sich noch heute aktiv an den Entscheidungen über die künftige politische Linie und über die Besetzung neuer Posten auf höchsten Ebenen. VomerstenTagdesKongressesankonnte man schon erkennen, dass die Situation verfahrenist. Die alten Mitglieder derKommunistischen Partei tragen ihre Köpfe hoch erhoben und straffen ihre Schultern wie zumKampf,währendsie durch die Reihen des Kongresses und in der Geschichte vorangehen. Ihre politischen Berichte legten den Ton fest, den die nachfolgenden Oligarchen zu singen haben: Weder sollt ihr zum linksgerichteten Kommunismus Mao Zedongs zurückkehren – das überhauptzuinsinuieren ist ohnehin totalerUnsinn, weil ja jeder weiß, dass das gar nicht mehr möglich ist. Aber ihr sollt auch nicht auf die ins Verderben führende Straße einbiegen, die China zu einer Demokratie machen würde. In anderen Worten: Das Riesenschiff Titanic soll die bewährte Route Richtung Eisberg nehmen, der schon am Horizont zu erkennen ist.


Aber der politische Bericht kann ohnehin vernachlässigt werden. Er wurde zwar viel beachtet, aber er goss eigentlich nur kaltes Wasser über alle Reformwilligen. Seine eigentliche Bedeutung liegt tatsächlich nur darin, dass die Kader verkündeten, nicht vomWeg abzuweichen.


Doch die Geschichte wartet immer mit Umständen auf, die sich plötzlich verändern, sie ist geprägt vomAuf und Ab. Viele setzen ihreHoffnungenin dieneueGeneration der Partei und wünschen sich, dass sie ihre Versprechungen an die alten Tyrannen in den Mülleimer kippt, nachdem sie tatsächlich an die Macht gekommen ist. In der Sowjetunion haben das Nikita Chruschtschow und Michail Gorbatschow getan. In China taten es Deng Xiaoping und Hua Guofeng. Und auch im alten China gibt es viele solcher Geschichten. Kaiserin Wu Zetian, die in der Tang-Dynastie (618-907 n.Chr.) lebte, zum Beispiel reformierte das alte System, nachdem sie als Frau gegen heftige Widerstände den Thron bestiegen und sogar eine neue Dynastie gegründet hatte.


Wie viele Menschen hege auch ich die Hoffnung auf eine Reform. Allerdings sehe ich noch einen weiteren großen Stolperstein dafür, dass sie Wirklichkeit wird: Die mächtigen Demokratien dieser Erde wollenChinas billige Arbeitskräfte nicht verlieren. Das erschwert die Demokratisierung Chinas.Undverlängert das Leid vonfast einem Viertel der Menschheit.



Wei Jingsheng, 62, wandelte sich vom Maoisten zum Kritiker des Systems. Insgesamt saß er 15 Jahre in chinesischen Gefängnissen. Seit 1997 lebt er in den USA.



Foto: AFP



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Wei Jingsheng Foundation News and Article Release Issue: A740-W466



Release Date: November 15, 2012



Topic: On the Bridge of the "Titanic" -- In the reign of the Chinese Communist Party, the well-known officials are steering the largest population of the world toward an iceberg (Wei Jingshengs Op-Ed on Sued Deutsche)



Original Language Version: German (English version at the beginning, German version at the middle, Chinese version at the end)









-- 魏京生 (载于《南德日报》2012年11月13日第二版)



























翻译:Edeltraud Rattenhuber

















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